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水生所3实验装置随“神八”遨游太空17天

实验结束后的澳洲水泡螺。

实验容器。(照片由受访者提供)

长江商报消息 本报讯(记者柯美杰)中科院水生物研究所3个实验装置搭乘神舟八号飞船,遨游太空17天后,日前顺利运抵武汉。3项实验的总负责人、中科院水生所研究员刘永定表示,三项实验全部成功。其中,“空间简单封闭系统探索与研究”项目中的水泡螺活着回到地球,该项目未来将研究解决人类太空生活难题。

中科院水生所是在神舟八号上搭载实验装置最多的研究机构,中德科学家合作进行的“空间简单封闭系统探索与研究”项目、“微藻在空间封闭系统的代谢生物学研究”和“动物的空间行为与发育研究”都随神八进入太空实验。

参与项目的李小燕博士说,水生所团队的3个实验装置,在17日晚神舟八号返回地球的第一时间,就和其他生物实验装置一起从神舟八号中被取出。18日凌晨2时,生物实验装置开始由中德科学家共同开启。

李小燕介绍,早在神八发射时,“空间简单封闭系统探索与研究”项目各种实验样品准备了两份,一份前往太空,一份在地面进行实验。她所在的团队将实验装置开启后,进行了对比并确认该项实验获得成功。其中携带的一个身长7毫米的澳洲水泡螺,在封闭环境中通过严酷的太空环境考验,活着回到地球。

相关负责人还表示,三项实验都获得了成功,“实验结论还有待进一步研究。”

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人类要实现在太空中生活,最大的难题是氧气与食物来源问题。神舟八号搭载的唯一中德合作实验装置——“空间简单封闭系统探索与研究”项目就为共同解决这一难题。李小燕博士是中科院水生所刘永定团队中具体负责这一项目的科研人员。

李小燕说,氧气、水和食物是人类在太空生活的必需品,但目前载人飞船上的这些必需品都是从地球上携带的。如果前往火星,需两年时间,从地球上携带氧气等无法成功,因此用生物方法循环制造氧气、水和食物成为最好选择。

“空间简单封闭系统探索与研究”实验装置被装在一个烟盒大小的密闭空间里,分上下两室,上室和下室之间用一层透气膜隔开。上室放的是小球藻和3只澳洲水泡螺,下室放的是纤细裸藻。它们在同一个密闭空间中共同组成了一个生物循环系统。纤细裸藻消耗澳洲水泡螺产生的二氧化碳,同时制造氧气提供给澳洲水泡螺;小球藻则是澳洲水泡螺的食物,同时也给澳洲水泡螺供氧,还承担分解澳洲水泡螺产生的废弃物的功能。

李小燕说,她参与的这项实验还将在今后几年发射到太空的中国载人空间站上继续进行。他们团队的远期目标是通过生物方法解决未来人类在太空长期生活需要的一半氧气和食物供应,还要用生物方法处理掉人类在太空产生的排泄物等废弃物。本报记者 柯美杰

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